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Este material con prestaciones futuristas está aquí desde principios de los años 90. Hoy en día es posible encontrar empresas como Cristalium que se encargan de fabricarlos y enviarlos. El vidrio electrocrómico es un material que pertenece a la gama de los vidrios inteligentes, conjuntamente con el vidrio fotocrómico, que se oscurece cuando recibe una luz intensa; el termocrómico, que se oscurece cuando la temperatura aumenta y se aclara cuando disminuye. Esta luz es tamizada gracias a una lámina electrocrómica inserida entre dos vidrios (en vidrio laminado siempre). A esta lámina se le aplica una corriente eléctrica que produce su oscurecimiento, pero al invertir el proceso se recupera la transparencia. Su mecanismo permite regular el grado de oscuridad hasta el nivel deseado.

A principio de los años 1990 Michael Grätzel y Donald Fitzmaurice descubrieron la reacción de materiales electrocrómicos orgánicos que hacen más rápida la coloración con otros materiales electrocrómico. En 1999 se observó que el vidrio electrocrómico no es reflectante y que tiene una excelente claridad óptica ya que en él no hay manchas, agujeros e irregularidades. El vidrio electrocromico o cristal inteligente es un material que empieza a ser popular en zonas donde la privacidad es importante como despachos, oficinas o en la ventana del baño, dando la posibilidad de ocultación en el momento que se necesita. Cuando está oscurecido el color es uniforme y el cambio de transparente a tintado se produce de manera suave, gradual y coordinada en grupos de ventanas. Tiene un tinte muy ligero de color amarillo cuando está en estado de transparencia máxima.

Son empleados para ventanas, lucernarios, paneles divisorios. Estos vidrios permiten regular la cantidad de calor y de luz que pasa hacia el interior y permite reducir el gasto energético. También posibilitan que los vidrios queden a la vista, sin necesidad de utilizar persianas. Dentro de los distintos tipos de cristales para puertas de interior que pueden instalarse en una casa, el cristal inteligente es perfecto por su capacidad de adaptación tanto para zonas de trabajo como despachos personales en casa, cocinas…etc

Propiedades del vidrio electrocrómico

  • El vidrio es transparente en cualquier configuración, sin ninguna bruma.
  • Para su funcionamiento, se requiere únicamente corriente +/- 1.5V DC. El consumo de energía es también muy bajo: <0.1Wh/ciclo/m2
  • El diseño estándar consta de dos láminas de vidro con un espesor de 2,1 mm y un plástico intercalado, resultando así un espesor de vidrio total de 5,8 mm y un peso total de 16 kg por metro cuadrado de vidrio.
  • Dependiendo del tamaño del vidrio, puede obtenerse un cambio total en la transmisión de luz, al cabo de 30-60 segundos. Este tiempo de rendimiento es constante, sobre una gama de temperatura de -25 °C a 90 °C

Algunos materiales electrocrómicos son: polianilina, el trióxido de wolframio, el V205, entre otros

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