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Desde que se le otorgó de manera controvertida la Copa Mundial de la FIFA 2022 en 2010, Qatar ha prometido que el torneo de fútbol, ​​que comienza el 20 de noviembre, será neutral en carbono. Esta sería una hazaña impresionante para cualquier evento deportivo importante, dada la necesidad de construir una nueva infraestructura, acomodar a los equipos y fanáticos, moverlos y ejecutar los juegos reales. Pero es un desafío aún más abrumador en este pequeño estado del Golfo. Qatar depende en gran medida de los combustibles fósiles, hace un calor abrasador y apenas tenía instalaciones adecuadas antes del evento.

Sin embargo, sus organizadores insisten en que el torneo será neutro en carbono. Es comprensible que haya abundado el escepticismo sobre esta afirmación , al igual que las denuncias de lavado verde . La estrategia de sostenibilidad de Qatar , en términos generales, se basa primero en minimizar las emisiones lo mejor que pueda, lo que tiene limitaciones obvias, dada la necesidad de construir estadios desde cero y operarlos con multitudes en el desierto, y luego compensar las emisiones restantes utilizando créditos de carbono. . La práctica de compensar los empates es crítica en el mejor de los casos, pero los métodos y cálculos utilizados para que la Copa del Mundo de Qatar sea cero neto son particularmente dudosos.

Foster + Partners han diseñado el Lusail Stadium. Photo de Ben Koorengevel via Unsplash

“Nuestra investigación de la evidencia disponible arroja serias dudas sobre esta afirmación, que probablemente subestima los niveles reales de emisiones y el impacto climático del torneo”, dijo la organización sin fines de lucro Carbon Market Watch (CMW) en un informe publicado a principios de este año. Las intenciones detrás de los intentos de los organizadores de calificar la Copa del Mundo como neutral en carbono pueden ser un tema de debate, dice Gilles Dufrasne, líder mundial de mercados de carbono de CMW, pero «lo que está claro es que no son correctos».

Debido a su pequeño tamaño, Qatar siempre iba a necesitar grandes inversiones en nuevos estadios y alojamiento. Ser un país pequeño también significa que depende en gran medida de las importaciones, lo que hace que cualquier construcción sea más exigente para el medio ambiente. Incluso las semillas de césped para las superficies de juego se han obtenido del extranjero y se han transportado desde los Estados Unidos en aviones con clima controlado. Una vez que se han sembrado esas semillas, mantener una sola cancha de fútbol en noviembre y diciembre, cuando las temperaturas en Qatar rondan los 20 a 25 grados centígrados, en lugar de los más de 40 grados que se ven en verano , requiere10.000 litros de agua al día. Y hay 144 de estos campos. El agua no llega fácilmente en el desierto, la desalinización del agua de mar requiere mucha energía y cerca del 100 por ciento de la electricidad del país proviene del petróleo y el gas. Puede ver cómo se acumularían las emisiones.

No sorprende, entonces, que el torneo produzca alrededor de 3,6 millones de toneladas de dióxido de carbono, según el informe oficial de emisiones de gases de efecto invernadero de la FIFA . Eso es 1,5 millones de toneladas más que la edición anterior en Rusia en 2018, y más de lo que algunos países producen en un año. Y esto es a pesar de algunos esfuerzos llamativos para reducir las emisiones.

En el corazón de estos intentos se encuentran los ocho estadios al aire libre del torneo , las piezas centrales de sus supuestas ambiciones ecológicas. Siete se han construido desde cero y el otro, Khalifa International, se ha reformado. En su mayoría están construidos con materiales regionales, reutilizados y reciclados y han sido certificados por su diseño sostenible (aunque el organismo de certificación es propiedad de una empresa de inversión inmobiliaria creada por el fondo de riqueza soberana de Qatar, dice Dufrasne). Incluso hay un lugar, el Estadio 974, que utiliza contenedores de envío como bloques de construcción, lo que permite que se deconstruya por completo y se vuelva a montar en otro lugar después del torneo.

Khalifa Stadium’s cooling system, Qatar. Image by Adoridant by wikimedea. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license.

Para manejar el calor de Qatar, todos, excepto el Estadio 974, usan un novedoso sistema de enfriamiento diseñado por Saud Abdulaziz Abdul Ghani, profesor de aire acondicionado.en la Universidad de Qatar. En lugar de tomar constantemente aire caliente del exterior y enfriarlo, el sistema forma una capa de aire frío dentro de cada estadio y lo recicla. Las rejillas esparcidas por todas partes absorben este aire, lo filtran, lo canalizan a través de tuberías llenas de agua fría para enfriarlo y luego lo dirigen a los jugadores a través de las boquillas laterales de la cancha y a los espectadores a través de difusores debajo de sus asientos, en lugar de llenar el estadio más amplio. . Todo el sistema está alimentado por una granja solar en el desierto, y Ghani afirma que usa un 40 por ciento menos de energía que cualquier otro sistema de enfriamiento en el mercado. “El sistema es ideal para las condiciones calurosas y secas de Qatar”, dice Sorin Grama, CEO de Transaera, una startup que está desarrollando una nueva clase de sistemas de aire acondicionado ultraeficientes pero que no ha estado involucrada en la Copa del Mundo.

Sorprendentemente, perder el aire frío a través del techo abierto del estadio principal de cada estadio no es una preocupación. El aire caliente del exterior es más liviano que el aire frío más denso del interior, lo que significa que una burbuja de aire frío queda atrapada en el fondo de cada estadio. Para mantenerlo allí, Ghani y su equipo llevaron a cabo un análisis aerodinámico para comprender cómo interactúa la forma de cada estadio con el viento, para canalizar el aire exterior cálido alrededor y sobre la abertura principal de cada estadio, en lugar de hacia él. El resultado son estadios que no solo evitan que se desplace el aire fresco del interior, sino que también son impresionantes a la vista.

Han atraído mucha atención, comprensiblemente, pero en lo que respecta a la conversación neta cero, son solo una distracción. La construcción y operación de la infraestructura del torneo solo representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones totales de la Copa del Mundo, según la FIFA . Más de la mitad de las emisiones corresponden a viajes y una quinta parte al alojamiento. El mayor contribuyente individual a la huella general del torneo son los viajes aéreos entrantes, que representan el 44 por ciento de las emisiones.

Lo que esto significa es que, a pesar de sus impresionantes proezas arquitectónicas y de aire acondicionado, Qatar todavía necesita comprar 3,6 millones de créditos de carbono para compensar el torneo. En lugar de comprar los verificados por los estándares neutrales existentes, los organizadores han establecido su propio sistema, llamado Global Carbon Council , lo que plantea preocupaciones sobre la transparencia y la legitimidad. “El objetivo de tener un estándar es tener un tercero que sea neutral e independiente, por lo que es extraño tener un estándar que esté conectado directamente con el comprador y los organizadores”, dice Dufrasne.

Aquí es donde las cosas se ponen realmente problemáticas. Muchos de los créditos del consejo están siendo generados por proyectos de energía renovable , como un parque eólico en Serbia, que se han construido expresamente para compensar las emisiones en otros lugares. El argumento es que estos proyectos han «ahorrado» carbono al cambiar a las personas a la energía verde. Pero es posible que este tipo de proyectos en realidad no generen ninguna reducción adicional de los gases de efecto invernadero a largo plazo, ya que el carbono que «ahorran» podría terminar siendo eliminado del sistema energético de todos modos por otros proyectos bajos en carbono que se lancen en el futuro. Por esta razón, otros estándares del mercado de carbono excluyen este tipo de esquemas.

fuente: https://www.besoccer.com/

No es que esto importe en este momento porque a solo días del torneo, el Global Carbon Council ha otorgado solo 550,000 créditos , solo el 15 por ciento de lo que se necesitaría para lograr la neutralidad de carbono, hablando de manera conservadora. La compensación en sí también tiene fallas inherentes, argumenta Julien Jreissati, gerente de programa para la región de Medio Oriente y África del Norte de Greenpeace, ya que requiere contrarrestar las emisiones que ya han ocurrido con medidas que pueden llevar años, tal vez incluso décadas, para equilibrar las cosas. Y eso supone que los proyectos realmente reduzcan las emisiones de carbono según lo previsto.

Todo esto también supone que la estimación de la cantidad de créditos necesarios es precisa. En realidad, es probable que las emisiones de la Copa del Mundo sean más altas de lo señalado. Escasez de alojamientoen Doha, la capital de Qatar, está obligando a muchos fanáticos a quedarse en países vecinos, como Omán y Arabia Saudita, lo que requiere cientos de vuelos a través de la frontera el día del partido que no se han contabilizado. Las estimaciones de las emisiones de los viajes aéreos asumen que los fanáticos entran y salen de Qatar desde su país de origen, no que tomen vuelos repetidos de corta distancia en la región. Los organizadores han afirmado durante mucho tiempo que la naturaleza compacta del torneo, con todos los estadios ubicados a poca distancia del centro de Doha, ahorraría emisiones de los viajes de larga distancia entre los sitios del torneo. Pero esto no es cierto con estos transbordadores.

Según el informe de CMW, los organizadores también han subestimado las emisiones involucradas en la construcción de los seis nuevos estadios permanentes, por un factor de ocho. En lugar de atribuir estas emisiones al torneo, los organizadores las distribuyeron a lo largo de la vida útil total esperada de cada sede, que es de 60 años. Esto tendría sentido si, como afirman los organizadores, los estadios van a ser utilizados en el futuro (de hecho, los planes heredados de la FIFAdicen que se convertirán en instalaciones comunitarias y se utilizarán para albergar equipos locales después de que termine la Copa del Mundo). Pero es difícil entender cómo los estadios pueden seguir usándose de manera efectiva en un espacio geográfico tan pequeño, con menos de 3 millones de habitantes. “Qatar no se va a convertir en un centro turístico de la noche a la mañana”, dice Jreissati. “Toda la inversión ha sido diseñada para unas pocas semanas, y eso es lo más insostenible posible”.

Hasta que no tengamos datos confiables sobre cuántas personas asisten al evento, desde dónde, además de cómo se gestionan los estadios, es imposible saber si el evento será matemáticamente neutro en carbono. Los organizadores dicen que las emisiones de la Copa del Mundo se volverán a calcular después de que finalice el torneo, para obtener una estimación más precisa de su huella, pero si los métodos de cálculo son fundamentalmente defectuosos, el ejercicio es discutible. Y una vez que comience el torneo, existe el riesgo de que se dejen de lado y se olviden las preocupaciones sobre un posible lavado de cara verde, así como las relacionadas con las condiciones laborales de los inmigrantes y el dudoso historial de derechos humanos de Qatar.

Todo este esfuerzo destaca lo difícil que es hacer que un evento sea verdaderamente neutral en carbono. Pero también muestra que los países y los organizadores de eventos, sin embargo, intentarán (o intentarán hacernos creer que lo están intentando) para mejorar o lavar su reputación. Incluso si cumplen sus promesas de reducción de emisiones, el «lavado deportivo» como este puede ser moralmente cuestionable. Como mínimo, debemos asegurarnos de que cumplan sus promesas. Así que disfruta del torneo de fútbol, ​​pero no olvides su impacto más amplio.

Fuentes

  • wired
  • “Building glass refrigerators in the desert” : discourses of urbansustainability and nation building in Qatar. Natalie Koch. Department of Geography, Syracuse University, 144 Eggers Hall, Syracuse, NY 13244-1020, USA – 2014
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